MIGRANTES HUYEN DE LA CRUELDAD QUE SUFREN EN CHILE

SANTIAGO, CHILE. – A lo largo de calles vacías bordeadas de negocios cerrados, hay pocas señales del bullicio que hace unos años le valió al barrio de Quilicura el apodo de “Pequeño Haití”.

Las políticas migratorias cada vez más restrictivas aquí, y la creencia de que Estados Unidos se ha vuelto más acogedor con los inmigrantes bajo el presidente Biden, han llevado a una ola de haitianos a abandonar el país que una vez vieron como una tierra de oportunidades.

“Ya casi no queda nadie aquí”, dijo Wilbert Pierre, de 24 años, señalando al otro lado de la polvorienta carretera hacia la barbería Tawtaw, donde se está preparando para ser peluquero. “De todas las personas que he conocido en mis cuatro años en Chile, más de 100 se han ido a Estados Unidos solo desde marzo”.

Decenas de miles de haitianos llegaron a Chile, Brasil y otras naciones sudamericanas después del terremoto de 2010 cerca de Puerto Príncipe que mató a más de 220.000 personas. Ahora que sienten una presión creciente aquí, miles de personas han viajado al norte en los últimos meses. Después de pasar meses en el sur de México, este mes comenzaron a moverse hacia la frontera con Estados Unidos en autobuses. Se estima que 14.000 se reunieron en un campamento en Del Rio, Texas.

Estados Unidos ha deportado a miles, no de regreso a las naciones sudamericanas que dejaron sino a Haití, un país que se tambalea por un asesinato presidencial y otro terremoto además de la pobreza endémica y la violencia de las pandillas.

Pierre dice que está agradecido por las oportunidades que ha tenido en Chile. Pero también dice que los empleadores y los propietarios se aprovechan de los inmigrantes haitianos, que a menudo no pueden hablar español cuando llegan. Pagó alrededor de $ 100 para solicitar la residencia, pero después de dos años de silencio, le dijeron que su solicitud había sido rechazada.

Muchos haitianos aquí han llegado al mismo callejón sin salida.

El gobierno ha anunciado que el 17 de octubre cerrará su ventana de “regularización” para los migrantes, que había permitido a cualquiera que ingresara a Chile por un paso fronterizo oficial antes del 18 de marzo de 2020, cuando llegó el coronavirus al país, obtener personería jurídica. aquí.

Pero el proceso requería que los solicitantes mostraran copias de sus antecedentes penales, un procedimiento relativamente simple en la mayoría de los países, pero largo y costoso para los haitianos que viven en el extranjero. Muchos han renunciado a establecerse de forma permanente.

Emmanuel Louis, un artista de Puerto Príncipe de 36 años, llegó a Santiago con su familia aproximadamente al mismo tiempo que Pierre.

“A menudo es más fácil comprar balas que comida en Haití”, dice. “Estábamos buscando un lugar seguro para criar a nuestro hijo, así que vinimos a Chile, el ‘oasis’ de América del Sur.

“Pero descubrimos que aunque los propios chilenos son buenas personas, el sistema es racista, clasista y elitista”.

Pierre dice que se ha enfrentado a la discriminación y los insultos raciales de sus compañeros de trabajo. Otros en Quilicura dicen que habitualmente se les conoce solo por el color de su piel.

En enero de 2020, dijo Louis, su hijo de 6 años, Emaús, cayó en una piscina municipal abarrotada y se ahogó. No había salvavidas de guardia y los supervisores estaban en otro lugar, dijo, dejando a una niña de 13 años para sacar su cuerpo del agua.

Louis hace campaña por justicia fuera de las oficinas municipales en Quilicura, pero la investigación continúa y él siente que el caso ha sido ignorado por las autoridades.

Según el instituto nacional de estadísticas de Chile, había casi 1,5 millones de inmigrantes viviendo en el país en 2020, el doble de la cifra registrada en el censo de 2017.

Chile comenzó a recibir migrantes de Bolivia, Perú y Ecuador en la década de 1990, y en el siglo XXI llegaron muchos más de Colombia, República Dominicana y Cuba. Le siguieron en mayor número las llegadas de Venezuela y Haití.

La discriminación no es nada nuevo, según la socióloga María Emilia Tijoux.

“Durante los primeros años del Estado chileno, se buscaba en Europa el tipo ‘correcto’ de migrantes para poblar el país”, dijo Tijoux, profesor de la Universidad de Chile. “Estamos viendo algo similar ahora: aunque los haitianos que llegan son jóvenes y trabajadores, son constantemente discriminados tanto cultural como legalmente”.

De hecho, un decreto de 2018 diferenciaba las visas según la nacionalidad. A medida que Venezuela se hundía cada vez más en el caos político y económico, el presidente chileno Sebastián Piñera creó una nueva visa específicamente para venezolanos.

Pero no se ofreció un trato especial a los haitianos. El gobierno chileno estableció un sistema ese año que requería que las visas fueran aprobadas en Puerto Príncipe antes de que los haitianos pudieran abordar un vuelo, y prohibía a los destinatarios trabajar en Chile.

A partir de entonces, el gobierno promovió los vuelos de repatriación y llevó a casa a más de 800 haitianos con la condición de que no regresaran a Chile durante nueve años.

Las organizaciones comunitarias haitianas estiman que hasta el 60 por ciento de la población se ha ido desde el pico de 2018. Aún así, los haitianos siguen siendo la tercera población nacida en el extranjero más grande de Chile, después de los venezolanos y peruanos.

Las obsoletas leyes migratorias del país no han podido hacer frente a la afluencia. Hasta que Piñera firmó una nueva legislación en abril, la entrada de extranjeros estaba regulada por un decreto de 1975 firmado por la junta militar encabezada por el dictador Augusto Pinochet.

El repunte en las salidas habla del abismo entre las expectativas y la realidad de los haitianos que han llegado a Chile, y la amarga desgracia que ha sufrido muchos en los últimos dos años.

“Desde octubre de 2019, cuando comenzaron las protestas contra la desigualdad en Chile, muchos inmigrantes comenzaron a perder sus trabajos, e inmediatamente después comenzó la pandemia”, dice Sandro St. Val, de 30 años, un miembro prominente de la comunidad aquí.

“Muchas personas comenzaron a vender productos de manera informal en la calle, pero no podían depender del apoyo del gobierno, o no eran elegibles, por lo que no tenían forma de mantenerse”.

El salario mínimo en Chile ronda los 427 dólares al mes, lo que apenas alcanza para cubrir los gastos básicos de vida. La difícil obtención de documentación deja a los inmigrantes expuestos a la explotación, y el trabajo informal y mal remunerado suele ser la única solución provisional.

“Sin cédula, eres el Sr. Nadie en Chile”, dijo Jean Claude Pierre-Paul, de 39 años, un trabajador social que llegó en 2008 y trabajó en el municipio de Quilicura hasta hace poco.

“Lo primero que te preguntan allá donde vayas es tu número de identificación, en lugar de cómo ha sido tu día”.

Sin residencia o una tarjeta de identificación nacional, que a menudo expira antes de que se apruebe la residencia, los migrantes no pueden trabajar, abrir una cuenta bancaria o alquilar formalmente una propiedad.

“Pagamos todos nuestros impuestos y contribuimos con nuestro trabajo y cultura, sin embargo, somos tratados de manera diferente y discriminados”, dijo Pierre-Paul. “El mensaje es que no nos van a aceptar como residentes, entonces, ¿puedes culpar a la gente por seguir adelante?

“La mayoría de los haitianos preferirían estar indocumentados en Estados Unidos que aquí en Chile. Al menos estarían más cerca de casa “.

THE WASHINGTON POST