GRUPOS ARMADOS MATAN Y RECLUTAN A NIÑOS

  • El grupo de derechos humanos Amnistía Internacional insta al gobierno a tomar medidas urgentes y advierte del “impacto devastador en los niños”.

NIAMEY.- Un número cada vez mayor de niños están siendo asesinados y secuestrados en Níger debido a que el conflicto en la región occidental de Tillaberi, en la frontera con Mali y Burkina Faso, ha empeorado significativamente, dijo el lunes un grupo de derechos humanos.

“Níger está en un precipicio. En partes del país, una generación entera está creciendo rodeada de muerte y destrucción ”, dijo Matt Wells de Amnistía Internacional al destacar la publicación de un informe de 57 páginas.

“El gobierno de Níger y sus socios internacionales deben tomar medidas urgentes para monitorear y prevenir más abusos en la región de Tillaberi y proteger los derechos básicos de todos los afectados por este conflicto mortal, especialmente los niños”.

El grupo de derechos humanos con sede en Londres señaló con el dedo al Estado Islámico en el Gran Sahara (ISGS) y Jama’at Nusrat al-Islam wal-Muslimin (JNIM), afiliado a al-Qaeda, por causar el “impacto devastador en los niños” en la región.

Según el Proyecto de Datos de Eventos y Ubicación de Conflictos Armados (ACLED), citado por Amnistía, la violencia contra civiles provocó 544 muertes relacionadas con el conflicto entre enero y agosto, frente a 397 personas muertas en incidentes similares en 2020.

El informe dijo que los grupos armados mataron a más de 60 niños en el área de la triple frontera de Níger en 2021, y agregó que ISGS parece ser responsable de la mayoría de los asesinatos.

Amnistía habló con 16 niños que sobrevivieron por poco a los ataques del grupo armado a sus aldeas. “Todos estamos acostumbrados a escuchar disparos y a ver personas [muertas] encima de personas [muertas]”, dijo un niño de unos 20 años al grupo de derechos humanos.

Otro niño, que presenció el asesinato de su amigo de 12 años en marzo, dijo: “Pienso en Wahab y en cómo lo mataron. A veces tengo pesadillas en las que me persigue gente en motocicletas o cuando veo a Wahab suplicando a los [atacantes] de nuevo “.

El informe también encontró que, en junio, el conflicto obligó al cierre de al menos 377 escuelas en la región de Tillaberi, lo que afectó a más de 31,700 estudiantes. La cifra representa un aumento de más de 100 escuelas y casi 10,000 estudiantes fuera de la escuela a partir de noviembre de 2020.

“Nos han abandonado”

El ISGS, informó Amnistía, ha surgido en los últimos tres años como el grupo armado dominante a lo largo de la frontera entre Níger y Malí, donde recluta entre las comunidades empobrecidas y marginadas.

Mientras tanto, en la frontera con Burkina Faso, el JNIM también intensificó sus esfuerzos de reclutamiento desde principios de año concentrándose en hombres y niños jóvenes, según el informe.

Amnistía dijo que estos grupos armados han encontrado fácil operar en las zonas fronterizas de Níger, ya que han sido evacuados por las fuerzas gubernamentales.

“Al principio, llamábamos a las FDS [las fuerzas armadas de Níger], pero ahora pueden ser dos días y no vienen”, dijo un hombre de 50 años de Torodi, cerca de la frontera con Burkina Faso. “Nos han abandonado”.

Amnistía advirtió que sin una “acción urgente” por parte del gobierno y los actores internacionales para prevenir más abusos, “la situación de los niños y la población en general se deteriorará aún más, y los grupos armados ya están explotando la ausencia del Estado para llevar a cabo abusos graves”.

AL JAZEERA