EJECUTAN A 3 TRABAJADORAS DE VACUNACIÓN

KABUL.- Hombres armados han matado a tres trabajadoras de la salud que se encargaban de la vacunación contra la poliomielitis en la ciudad de Jalalabad, en el este de Afganistán, dijeron dos fuentes gubernamentales a la agencia de noticias Reuters.

No estaba claro de inmediato quién llevó a cabo los dos tiroteos separados, dijo  un funcionario del gobierno provincial. Una fuente del gobierno central confirmó los tiroteos, dijo Reuters.

Los asesinatos se produjeron en el segundo día de una nueva campaña de vacunación antipoliomielítica puerta a puerta de cinco días lanzada en Afganistán y el vecino Pakistán el lunes para vacunar a millones de niños a pesar de los riesgos que plantea el coronavirus.

En Afganistán, la campaña tiene la intención de vacunar a unos 9,6 millones de niños en 32 de las 34 provincias del país, dijo un funcionario de salud.

En la segunda campaña de vacunación contra la poliomielitis de este año, más de 55.000 trabajadores aplicarían la vacuna durante cinco días, según el coordinador de la poliomielitis del Ministerio de Salud afgano, Mir Jan Rasikh.

Sin embargo, sigue existiendo un gran obstáculo en la campaña contra la poliomielitis afgana. Los talibanes, como en años anteriores, no permitirían la campaña de casa en casa en áreas bajo su control.

Según el portavoz talibán Zabiullah Mujahid, el grupo aún está en conversaciones con la Organización Mundial de la Salud o la OMS para llegar a un acuerdo sobre el programa en el que los trabajadores van de puerta en puerta para realizar las vacunas.

En áreas bajo el control de los talibanes, el proceso se retrasa por razones de seguridad, según Mujahid.

Aproximadamente tres millones de niños se vieron privados de la vacuna contra la polio en los últimos tres años, según el Ministerio de Salud afgano.

En lo que va del año, ha habido alrededor de dos docenas de casos de polio en el país, dijo el ministerio.

En Pakistán, la campaña de vacunación contra la poliomielitis de cinco días que comenzó el lunes estará dirigida a más de 40 millones de niños menores de cinco años.

Aproximadamente 285.000 trabajadores de primera línea se distribuirán en los 156 distritos de Pakistán para administrar las gotas orales siguiendo los protocolos de seguridad de COVID-19.

“COVID-19 continúa desafiándonos, pero estamos comprometidos a garantizar la continuidad de los servicios esenciales de salud pública durante estos tiempos difíciles”, dijo el Asistente Especial del Primer Ministro de Salud, Dr. Faisal Sultan, en un comunicado.

Pakistán y Afganistán son los únicos dos países que quedan en el mundo donde la poliomielitis es endémica, después de que Nigeria fuera declarada libre del poliovirus salvaje el año pasado.

Pakistán estuvo muy cerca de eliminar la poliomielitis, pero registró 147 casos, un máximo de cinco años en 2019, en medio de boicots de vacunas y ataques a los trabajadores de la salud.

Pakistán inició un programa de lucha contra la poliomielitis en 1994, pero el trabajo de los trabajadores de la salud se vio obstaculizado repetidamente por ataques violentos.

La campaña financiada por las Naciones Unidas para vacunar a los niños menores de cinco años enfrenta la oposición de los conservadores religiosos, que creen que la vacuna, administrada en múltiples rondas, está destinada a esterilizar a los niños musulmanes.

Los grupos armados paquistaníes también realizan regularmente ataques contra los equipos de polio y la policía que los escolta, alegando que la campaña contra la polio es parte de una conspiración occidental para recopilar información de inteligencia.

Estos ataques aumentaron después de que se revelara que la CIA utilizó una campaña de vacunación contra la hepatitis falsa como una artimaña en la búsqueda del líder de al-Qaeda Osama bin Laden, quien fue asesinado por comandos estadounidenses en 2011 en Pakistán.

La segunda campaña de vacunación contra la poliomielitis del año en Pakistán se produce en un momento en que el país lucha para reducir las crecientes infecciones diarias de coronavirus, actualmente en más de 4.000 por día, en medio de una tercera ola de la pandemia.

El lunes, Pakistán bloqueó puntos críticos de virus en más de dos docenas de ciudades con tasas de infección más altas y comenzó el proceso de vacunación de personas de 50 años o más.

Pero la campaña de vacunación, que comenzó el mes pasado, hasta ahora ha recibido una respuesta tibia. Pakistán ha registrado más de 659.000 casos de coronavirus y 14.256 muertes.

AL JAZEERA