155 MILLONES DE PERSONAS EN 55 PAÍSES CON CRISIS ALIMENTARIA

EEUU.- La inseguridad alimentaria en los países más pobres del mundo alcanzó niveles récord en 2020, con millones de personas pasando hambruna, una situación agravada en parte por la pandemia de COVID, según un informe de la ONU.

Desde Haití hasta Siria, unos 155 millones de personas en 55 países que más dependen de la asistencia humanitaria fueron clasificadas como en “crisis”, es decir, con una necesidad urgente de alimentos, un aumento de 20 millones desde 2019, según el informe publicado el miércoles.

El informe, basado en un estudio organizado por la Red Global contra las Crisis Alimentarias, una asociación entre la Unión Europea, la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación y el Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas, atribuyó tres factores principales al empeoramiento de la situación: conflicto, factores económicos relacionados con la pandemia de COVID y el cambio climático.

“Es una combinación tóxica”, dijo Luca Russo, un alto funcionario de emergencia y rehabilitación de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación y uno de los coautores del informe.

De los 155 millones de personas en crisis, Russo dijo que 28 millones estaban cerca de la hambruna. Agregó que la situación podría deteriorarse en cuestión de semanas.

“No podemos esperar a que actúe una declaración de hambruna”, dijo, instando a la comunidad internacional a brindar más asistencia a los países en mayor riesgo, que reciben el 97 por ciento de la asistencia humanitaria externa.

Los autores del informe calificaron el nivel de inseguridad alimentaria de cada uno de los 55 países en una escala de 1 a 5: 1, lo que significa que los hogares pueden satisfacer los requisitos alimentarios básicos y 5 es un nivel de catástrofe o hambruna que requiere atención urgente.

Desencadenado por el conflicto, agravado por el COVID-19 y el cambio climático
Los más afectados por la inseguridad alimentaria viven en países en conflicto o con conflictos recientes, como la República Democrática del Congo (RDC), Afganistán, Yemen, Siria y Sudán.

“El conflicto y el hambre se refuerzan mutuamente”, escribió Antonio Guterres, secretario general de la ONU, en el prólogo del informe.

“Necesitamos abordar juntos el hambre y los conflictos para resolver … el conflicto obliga a las personas a dejar sus hogares, tierras y trabajos. Altera la agricultura y el comercio, reduce el acceso a recursos vitales como el agua y la electricidad y, por lo tanto, impulsa el hambre y la hambruna “.

Más de 40 millones de personas en 17 países dijeron que las crisis económicas fueron el principal impulsor de la inseguridad alimentaria, en comparación con 24 millones de personas en ocho países en 2019.

En Siria, un asombroso 60 por ciento de la población (12,4 millones de personas) padece ahora inseguridad alimentaria.

Además del conflicto en curso, los precios de los alimentos se han disparado desde el inicio de la pandemia de COVID-19. Según cifras de la ONU, el costo de los alimentos básicos, incluidas las verduras, el pan, el aceite y el azúcar, aumentó casi un 240 por ciento entre 2019 y 2020. En el mismo período, aproximadamente la mitad de la población siria informó haber perdido una o más fuentes de ingresos debido a la recesión económica relacionada con la pandemia.

Si bien muchas economías de todo el mundo se están recuperando, la situación ha provocado un cuello de botella en las cadenas de suministro de productos básicos, lo que ha provocado un aumento vertiginoso de los precios de los alimentos. Dado que las compras de alimentos consumen una mayor parte del presupuesto de los hogares de bajos ingresos, los más pobres del mundo son los más afectados por los aumentos de precios.

“[La pandemia] es un factor agravante que ha empeorado seriamente la crisis en Siria y otros países”, dijo a Al Jazeera Rob Vos, director de Mercados, Comercio e Instituciones del Instituto Internacional de Investigación de Políticas Alimentarias.

Los fenómenos meteorológicos extremos fueron un tercer factor determinante del aumento de la inseguridad alimentaria.

En Centroamérica, varios huracanes de categoría 4 afectaron a más de 8,3 millones de personas y provocaron daños a gran escala en cultivos e infraestructura. Con las despensas de miles de personas destruidas, las familias se vieron obligadas a comprar en los mercados locales en un momento en que los precios de los alimentos ya estaban aumentando.

La República Democrática del Congo se vio afectada por los tres principales factores impulsores, lo que generó un desastroso aumento del 40 por ciento en la inseguridad alimentaria, de 16 millones en 2019 a casi 22 millones en 2020.

“Es la crisis humanitaria más grande del mundo en este momento”, dijo Russo.

Más de 4,5 millones de personas en la República Democrática del Congo han sido desplazadas desde que estalló un conflicto interno en 2016, lo que lo convierte en el país con el mayor número de personas desplazadas en África. Esto, combinado con una serie de brotes de ébola, el más reciente en septiembre de 2020, ha colocado al país en un lugar particularmente vulnerable con respecto a la inseguridad alimentaria. El brote de ébola se declaró terminado a principios de esta semana.

Mujeres y niños en riesgo adicional

Las mujeres y los niños, en particular, son especialmente vulnerables a la desnutrición, según el informe.

Unos 7,2 millones de niños que viven en los 10 países con las peores crisis alimentarias tenían un peso corporal excesivamente bajo. Otros 31,9 millones de niños sufrían retraso en el crecimiento debido a la desnutrición.

En Yemen, que ha estado en guerra desde 2014, la ONU estima que 400.000 niños menores de cinco años podrían morir solo este año si no se toman medidas inmediatas.

Los autores del informe piden a la comunidad internacional que intensifique su respuesta humanitaria a los 55 países descritos en el informe, que dependen en gran medida de la ayuda mundial.

Los recortes de fondos relacionados con la pandemia de COVID se mencionaron como otra razón del rápido deterioro de la situación en los países que más dependen de la ayuda humanitaria.

AL JAZEERA