EN TANZANIA SUFREN ESCASEZ DE AGUA MIENTRAS LOS RÍOS SE SECAN

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El cambio climático es solo una parte de la razón detrás de la escasez de agua en la ciudad más grande de Tanzania, hogar de más de seis millones de personas.

DODOMA.- Fridoline Mtunguja, de 56 años, nunca ha estado tan ocupado durante los 19 años que ha repartido agua en Dar-es-Salaam como lo ha estado el mes pasado.

“Trabajo desde la mañana hasta la noche”, dijo Mtunguja. “No he visto un problema como este durante mucho tiempo y no sabemos cuánto tiempo continuará”.

A principios de noviembre, las autoridades de Dar-es-Salaam declararon la escasez de agua y comenzaron a racionar en toda la ciudad más grande de Tanzania, hogar de más de seis millones de personas.

Si bien mediados de octubre marca el comienzo de las lluvias cortas, el país ha experimentado temperaturas récord y poca lluvia, asociadas con el cambio climático. En Dar-es-Salaam, las temperaturas alcanzaron los 33,8 grados Celsius (92,84 grados Fahrenheit), un aumento de 2,2 C (4 F) en comparación con la temperatura promedio en noviembre.

Como resultado, la principal fuente de agua de la ciudad, el río Ruvu, ha alcanzado niveles peligrosamente bajos, dejando a Dar-es-Salaam con un déficit de casi 100 millones de litros (26,5 millones de galones) de agua.

Si bien la Autoridad de Agua y Alcantarillado de Dar-es-Salaam (DAWASA) estimó inicialmente que el racionamiento duraría un día, un mes después, muchas partes de la ciudad siguen sin un suministro regular de agua. El Centro de Derecho y Derechos Humanos (LHRC) de Tanzania ha pedido al gobierno que haga esfuerzos inmediatos para abordar la crisis.

Pero los expertos dicen que el cambio climático es solo una parte de la razón detrás de la escasez. La actividad comercial, legal e ilegal, a lo largo del río Ruvu ha contribuido significativamente a reducir los niveles de agua. A principios de septiembre, la autoridad de la cuenca de Wami / Ruvu restringió las actividades comerciales basadas en el agua.

“Estamos sintiendo una crisis porque los niveles del agua no pueden satisfacer la demanda”, dijo a Al Jazeera Elibariki Mmasi, director interino de la Junta de Agua de la Cuenca de Wami / Ruvu (WRBWB). “Recientemente, dimos multas y arrestamos a muchas personas por extraer agua sin un permiso”.

Como medida inmediata, el presidente ordenó reforzar la seguridad alrededor de las fuentes de agua. Si bien esto ha aumentado los niveles, no ha sido suficiente para compensar el déficit.

“DAWASA tiene una de las tasas más altas de pérdida de agua”, dijo Herbert Kashililah, presidente de la Red de Agua y Saneamiento de Tanzania. “Casi la mitad del agua se pierde por equipos defectuosos, pero también por conexiones ilegales”.

El impacto de la crisis, una combinación de cambio climático, extracción excesiva y pérdida de agua, ha sido severo. En el hospital nacional, los pacientes no han podido recibir tratamiento de diálisis, según los médicos.

“La diálisis requiere mucha agua. Un paciente puede consumir 120 litros en cuatro horas ”, dijo la Dra. Engina Makwabe, especialista médica con sede en Dar-es-Salaam. “Hubo que trasladar a más de 100 pacientes. La escasez de agua dificultaba el mantenimiento de los estándares de higiene. Los inodoros no se podían tirar de la cadena y no se podía practicar el lavado de manos. Es posible que la tasa de infección haya aumentado “.

En todo Dar-es-Salaam, los habitantes de las ciudades ahora dependen de una red local de perforaciones y pozos. Para aquellos que no tienen una fuente de agua cercana, no les queda otra opción que comprar a proveedores privados. Con la demanda alta y la oferta baja, los precios se han disparado. Los vendedores están vendiendo agua por más del doble del precio.

Algunos de los hoteles más grandes también están sintiendo los efectos, advirtiendo a los huéspedes que el agua puede agotarse antes de la medianoche.

También existen preocupaciones sobre la seguridad del agua que se vende.

Upendo Chitinka, residente de Dar-es-Salaam que recientemente recibió 2.000 litros (528,5 galones) de agua en su casa en Mikocheni, cree que el agua proviene de una fuente insegura.

“El agua olía y el color estaba apagado”, dijo Chitinka. “Hay rumores de que algunos vendedores están sacando agua del océano y mezclándola para suministrarla a las casas”.

Dependiendo de la energía hidroeléctrica, los desafíos del agua de la ciudad también han resultado en un racionamiento de energía. Tanzania Electric Supply Company Limited (TANESCO) informó que los niveles de agua en varias represas se habían reducido, lo que provocó una caída del 21 por ciento en la producción diaria de energía. Representantes de todo el sector privado lamentaron los cortes de energía y dijeron que han aumentado los costos de producción.

Muchos esperan que el final esté a la vista. A finales de noviembre, la ciudad recibió sus primeras lluvias de la temporada, que la Agencia Meteorológica de Tanzania (TMA) ha pronosticado que continuarán. Pero con el cambio climático provocando olas de calor más frecuentes, la ciudad necesita una solución a largo plazo para sus problemas de agua, dijeron los expertos.

“Por ahora, hemos detenido todas las actividades en el río, excepto el uso doméstico”, dijo Mmasi. “Pero a largo plazo, necesitaremos construir más pozos y una presa para poder satisfacer las demandas futuras”.

AL JAZEERA