200 MUERTOS DEJA ENFRENTAMIENTOS ARMADOS EN EL CENTRO DEL PAÍS

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SANAA.- Al menos 200 combatientes murieron en enfrentamientos entre las fuerzas gubernamentales de Yemen y los rebeldes hutíes en la estratégica provincia central de Marib y sus alrededores durante los últimos dos días, dijeron el jueves funcionarios de seguridad de ambos lados.

La mayoría de las víctimas pertenecían a las fuerzas hutíes, que recientemente han luchado con sus rivales en la mayoría de los 14 distritos de Marib, según los funcionarios, que hablaron bajo condición de anonimato porque no estaban autorizados a informar a los medios.

Agregaron que cientos resultaron heridos en los mismos enfrentamientos.

Los hutíes han intentado durante años tomar Marib, rica en petróleo, para completar su control sobre la mitad norte de Yemen. Los chiítas hutíes respaldados por Irán han intensificado su impulso en la provincia rica en petróleo en las últimas semanas, al tiempo que han intensificado los ataques transfronterizos contra Arabia Saudita. El reino lidera una coalición militar que ha estado luchando en el lado del gobierno contra los hutíes.

En los últimos días, los hutíes han ido avanzando hacia la capital de la provincia, que también se llama Marib. Hasta el jueves, los rebeldes estaban estacionados en el distrito de Sirwah, a menos de 48 kilómetros (30 millas) al oeste de la ciudad de Marib, dijeron los funcionarios.

Yemen ha estado convulsionado por la guerra civil desde 2014 cuando los hutíes capturaron la capital, Sanaa, y gran parte del norte del país, lo que obligó al gobierno internacionalmente reconocido a huir hacia el sur y luego a Arabia Saudita.

La coalición liderada por Arabia Saudita entró en la guerra en marzo de 2015, respaldada por Estados Unidos, para intentar restaurar el poder del gobierno. A pesar de una implacable campaña aérea y combates terrestres, la guerra se ha deteriorado en gran medida hasta un punto muerto y ha provocado la peor crisis humanitaria del mundo.

También el jueves, la televisión de propiedad saudí Al-Hadath citó a la coalición militar liderada por Arabia Saudita diciendo que sus tropas han llevado a cabo 25 ataques militares contra puestos de avanzada de Houhi en la provincia de Al-Jawf y el distrito occidental de Sirwah en Marib durante las últimas 24 horas. El canal informó que 115 hutíes murieron en los ataques.

AP