EL FENTANILO, LA PELIGROSA DROGA QUE HA ARRUINADO VIDAS DURANTE PANDEMIA

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  • Los traficantes de drogas están maximizando sus ganancias al mezclar o contaminar drogas como la heroína, la cocaína y la metanfetamina con fentanilo

EEUU.- El comediante Fuquan Johnson. El actor de “Flash” de 16 años, Logan Williams. Michael K. Williams de “The Wire”. Estos nombres famosos son solo algunas de las muertes por sobredosis accidentales relacionadas con el fentanilo. Durante la pandemia de COVID-19, también se han encontrado más medicamentos contaminados con el fármaco mortal.

Hay historias como la de Brenda Brett, una querida prima y nativa de Georgia que, según sus familiares, no tenía idea de que estaba tomando Xanax mezclado con fentanilo.

Ella no quería morir, insisten. Su tía encontró su cuerpo sin vida colapsado sobre su mesita de noche, y su novio también muerto, encajado entre su cama y una pared.

Son solo algunos de los 40,000 estadounidenses que mueren cada año con niveles tóxicos de opioides en su cuerpo, un problema agravado por una versión sintética difícil de detectar de la droga que los expertos advierten que está inundando el mercado y se está abriendo camino rápidamente. las manos de usuarios desprevenidos.

El fentanilo, de 80 a 100 veces más fuerte que la morfina, se ha convertido en la principal causa de muerte por sobredosis en Estados Unidos junto con otros opioides sintéticos, según el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas. Las muertes por sobredosis alcanzaron un nuevo récord en los EE. UU. Con 96,779 desde marzo de 2020 hasta marzo de 2021 en lugar de la pandemia, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Se espera que ese número aumente a casi 100.000.

A menudo, la versión ilegal se elabora en laboratorios y se vende en forma de polvo o en pastillas que parecen medicamentos recetados. Incluso una cantidad del tamaño de un grano puede matar.

“El fentanilo se está apoderando del mercado ilícito”, dijo a USA TODAY la Dra. Nora Volkow, directora de NIDA.

¿Qué es el fentanilo?

El fentanilo se desarrolló por primera vez en 1959 como un potente analgésico utilizado en entornos clínicos por vía intravenosa. En los años 90, se fabricaron parches para que los pacientes pudieran recibir el fármaco por vía tópica, la mayoría de las veces pacientes con cáncer o en tratamiento por dolor crónico, según un artículo de la American Pain Society . Luego vinieron pastillas y tabletas.

No pasó mucho tiempo para que la droga llegara al mercado ilícito.

El fentanilo es mucho más poderoso que la heroína y la morfina, pero activa los mismos receptores opioides en el cerebro. Debido a que pequeñas cantidades pueden crear los mismos niveles altos para los usuarios, es una opción más barata y atractiva para las ofertas de medicamentos, dice la Dra. Nora Volkow.

“Los traficantes de drogas están maximizando sus ganancias al mezclar o contaminar drogas como la heroína, la cocaína y la metanfetamina con fentanilo”, dijo Volkow. “Al hacer eso, los están haciendo mucho más poderosos y esto es la esencia de los problemas más desafiantes que tenemos”.

“Esto es peor que la epidemia del crack”.

Una dosis letal de fentanilo es lo suficientemente pequeña como para caber en la punta de un lápiz, según una alerta de seguridad pública de la Administración de Control de Drogas de EE . UU .

En 2016, NIDA comenzó a ver un aumento de las sobredosis relacionadas con el fentanilo que ha seguido aumentando.

El Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades informó que hubo un aumento del 38,4% en las muertes por opioides sintéticos entre junio de 2019 y mayo de 2020. Los departamentos de salud estatales y locales vincularon el aumento al fentanilo fabricado ilícitamente.

Las muertes por la droga se habían concentrado anteriormente en 28 estados al este del río Mississippi, pero 10 estados del oeste experimentaron un aumento del 98% en las sobredosis de opioides sintéticos en el mismo período de tiempo, informaron los CDC.

El aumento fue consistente con la fabricación de mayores cantidades de fentanilo y la administración de pruebas de toxicología de drogas positivas al fentanilo durante la pandemia de COVID-19.

“La mayoría de las sobredosis de fentanilo se combinan con otras drogas como la heroína, la cocaína y la metanfetamina”, dijo Volkow. “Está por todas partes desde la costa este, la costa oeste y el centro de los Estados Unidos”.

Dijo que los usuarios de drogas que normalmente no toman opioides, pero que consumen cocaína o anfetaminas, tienen un mayor riesgo de sobredosis de fentanilo.

“Obtienen la droga y, sin saberlo, está contaminada con fentanilo y no tienen tolerancia a los opioides”.

La contaminación del fentanilo aumentó en 2020 durante la pandemia de COVID-19 hasta la orina recolectada en las instalaciones de rehabilitación, según Volkow.

¿Cómo ha afectado la pandemia al uso de fentanilo?

La cantidad de fentanilo incautada por la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU. Ha aumentado un 51,45% en los primeros 8 meses de 2021 en comparación con 2020, según datos de la CBP .

El mes pasado, se confiscaron 1,123 libras de la droga en comparación con 702 libras en agosto de 2020.

Parte de la incautación llegó a los titulares, como en Memphis, donde se encontraron 2,85 kilogramos de fentanilo en cajas de exhibición de madera enviadas desde México y se incautaron $ 182,000 en fentanilo dentro de un vehículo durante un examen de rutina en el puerto de entrada de Brownsville, Texas, desde México.

“Como el fentanilo está en forma de polvo o píldora y es muy potente, pequeñas cantidades de contrabando pueden ser rentables. Cantidades más pequeñas significan que hay más formas de ocultarlo en intentos de contrabando”, dijo Matthew Dyman, oficial de asuntos públicos de CBP, a USA TODAY en un correo electrónico.

Dijo que el aumento de las drogas probablemente se deba a un aumento masivo de la migración ilegal.

“Las restricciones de viaje de COVID obstaculizaron algunos aspectos del tráfico de drogas en la frontera terrestre, ya que había menos tráfico y se podía dedicar más tiempo a examinar a los viajeros, lo que aumentó las incautaciones de drogas, pero como la gente se quedaba en casa en lugar de ir a trabajar, había una mayor demanda de drogas “, dijo.

“Hay muchos altibajos contradictorios”.

No es raro después de desastres, como los ataques del 11 de septiembre, ver un aumento temporal en el consumo de sustancias.

“Vemos con otros eventos importantes que las personas se sienten traumatizadas y bajo estrés”, dijo el Dr. Andrew Saxon, miembro del Consejo de Psiquiatría de Adicciones de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría. “Una forma fácil y natural de afrontar la situación sería tomar una sustancia, aunque a la larga suele empeorarla”.

La mayoría de las encuestas realizadas desde que comenzó la pandemia se han centrado en el consumo de alcohol y cannabis.

Cuando ocurren las sobredosis, Saxon dijo que puede ser difícil determinar si fue un suicidio o no intencional porque muchas personas toman opioides solos.

“Parte del aumento en las muertes por sobredosis podría ser en realidad un aumento en los suicidios debido al aumento de la depresión y la sensación de desesperanza”, dijo Saxon. “Las sobredosis de todas las drogas aumentaron en 2020”.

El fentanilo llega a casa

A Shawn Keyes, de 44 años, le recetaron parches de fentanilo cuando le diagnosticaron cáncer de piel tipo melanoma maligno mientras estaba en prisión en 2003.

Keyes usó los parches y una gran cantidad de otras recetas de opiáceos para aliviar el dolor de la quimioterapia. Más tarde desarrollaría una adicción a los opioides.

Cuando salió de la cárcel, encontró fentanilo fácilmente en la calle, pero dijo que lo dejó de golpe cuando a su madre le diagnosticaron cáncer.

Aunque su adicción a la droga se eliminó, una tragedia familiar hizo que el fentanilo volviera a su vida.

En 2017, su prima Brenda Brett y su novio murieron por exposición accidental al fentanilo después de ingerir lo que pensaban que eran pastillas Xanax presionadas, según Keyes.

“Mi tía los encontró muertos”, dijo Keyes. “Parecía que mi prima había intentado levantarse de la cama pero se había caído sobre la mesita de noche y su novio estaba encajado entre la cama y la pared”.

Keyes dijo que Brett era muy extrovertida, disfrutaba divertirse y tenía el clásico “síndrome del niño del medio”: le encantaba ser el centro de atención.

Según Keyes, él era su primo favorito y tiene buenos recuerdos de Brett tratando de visitarlo mientras viajaba por el país.

“Tuvo sus problemas a lo largo de los años, pero cuando murió, el mundo perdió una gran luz brillante”, dijo Keyes. “Era una gran persona que odiaba a los matones y se esforzaba por cualquiera”.

Su sobredosis fue investigada por la Oficina de Investigaciones de Georgia y la autopsia vista por USA TODAY encontró rastros de Xanax, anfetamina, metanfetamina, morfina y fentanilo en su sangre.

Brett tenía 7,7 microgramos por litro de fentanilo en su sistema cuando murió. El GBI le dijo a USA TODAY por correo electrónico que determinar una concentración general de la cantidad de fentanilo en un sistema es mortal, se determina caso por caso.

Un estudio revisado por pares publicado en la revista Annals of Palliative Medicine titulado ” Razones para evitar el fentanilo ” dijo que dosis superiores a 3 nanogramos por litro pueden causar depresión del sistema nervioso central y pérdida de los reflejos de las vías respiratorias.

Brett tenía 7.700 nanogramos.

“Este ha sido un problema real con las píldoras que se venden en Internet y en la calle”, dijo a USA TODAY David Dietz, profesor y presidente de farmacología de la Universidad de Buffalo.

“No se puede determinar con certeza si estaría viva si no se agregara fentanilo a la píldora porque existen riesgos inherentes al tomar medicamentos recetados sin la supervisión y orden de un médico”.

Dietz dijo que tomar medicamentos que no se le recetaron a usted o fuera de la calle puede causar daños graves debido a que las personas no saben cómo afectará su salud y no saben lo que contienen.

“Tomas algo que crees que es Xanax y está mezclado con fentanilo”, dijo. “Incluso si el fármaco era la cantidad que pensaba que era, el usuario no sabe cómo influyen sus propios factores de riesgo”.

Brett había luchado anteriormente con la adicción a la metanfetamina, pero antes de su muerte le dijo a Keyes que se consideraba sobria porque no estaba usando la droga que prefería.

“Había consumido suficientes drogas en su tiempo como para conocer el peligro de tomar fentanilo, y no creo que lo hubiera tomado voluntariamente”, dijo.

Dietz dijo que el fentanilo que se mezcla con otras drogas está agregando combustible a la creciente epidemia de opioides y se encuentra en todas partes.

“Este es un problema en todas las clases y grupos de edad”, dijo. “Se ha convertido en un problema real”.

Las drogas se están volviendo ‘mucho más peligrosas’
En la mayoría de los casos, es muy difícil para los usuarios determinar que un medicamento está contaminado con fentanilo, a menos que utilicen una herramienta de prueba de drogas disponible para los usuarios: una prueba con tiras de fentanilo.

“El uso de tiras puede ser muy útil porque muchas personas que toman estimulantes no buscan fentanilo”, dijo Volkow.

La tira de prueba, la ampliación del acceso a la naloxona, un medicamento que revierte una sobredosis de opioides, y la educación son herramientas que, según Volkow, son necesarias para frenar el uso de fentanilo.

Para las personas que pueden estar considerando experimentar con drogas, Volkow dijo que destacar la devastación de la adicción es clave.

“La gente puede decir que no es gran cosa experimentar y las tasas están a mi favor”. ella dijo. “Pero la realidad es que las drogas son mucho más peligrosas que en el pasado”.

US TODAY