ESTUFAS Y CALENTADORES A GAS DAÑA SALUD Y ABONAN AL CAMBIO CLIMÁTICO

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  • El gas que usamos en estufas, calentadores de agua y hornos es un combustible fósil que causa el cambio climático y daña nuestra salud.

EEUU.- En 2019, Berkeley se convirtió en la primera ciudad del país en prohibir las estufas de gas y los calentadores de agua en todas las construcciones nuevas para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero que están causando el cambio climático. Desde entonces, decenas de otros, incluidos Seattle, San Francisco y Nueva York, han seguido el ejemplo con restricciones similares y el presidente Biden ha presentado un ambicioso plan para ayudar a los estadounidenses a deshacerse de los aparatos y calentadores de gas en favor de los eléctricos.

“Estados Unidos puede crear empleos bien pagados y reducir las emisiones y los costos de energía para las familias apoyando las mejoras de eficiencia y la electrificación en los edificios mediante el apoyo a programas de modernización que generen empleos y viviendas asequibles sostenibles, un uso más amplio de bombas de calor y estufas de inducción, y adopción de códigos de energía modernos para edificios nuevos”, dijo la Casa Blanca sobre el plan en su sitio web.

Mike Henchen, director de RMI, una organización sin fines de lucro que trabaja para descarbonizar los sistemas de energía, ve el cambio a estufas eléctricas y calentadores de agua como una solución climática clave.

“El gas que usamos en estufas, calentadores de agua y hornos es un combustible fósil que causa el cambio climático y daña nuestra salud”, dijo Henchen a Yahoo News. “Hay opciones y alternativas para mantenernos calientes, cocinar nuestros alimentos y tomar una ducha caliente que se puede alimentar con fuentes de energía más limpias”.

Sin embargo, la industria del gas natural está luchando enérgicamente contra estos cambios propuestos, y después de que montó campañas de cabildeo y redes sociales, estados como Arizona, Kansas, Louisiana, Oklahoma, Tennessee y Texas han aprobado recientemente prohibiciones sobre ordenanzas locales que prohíben nuevas conexiones de gas. .

“Lógicamente, la industria del gas natural no quiere que su negocio termine, por lo que está haciendo lo que puede para mantener el gas natural en la combinación de la red de servicios públicos”, dijo Marta Schantz, vicepresidenta senior del Centro de Rendimiento de Edificios Greenprint del Urban Land Institute. el Washington Post . “Pero a largo plazo, si las ciudades se toman en serio sus objetivos climáticos, los edificios eléctricos son inevitables”.

Las emisiones de carbono y metano de los edificios representan aproximadamente el 12 por ciento de las emisiones de gases de efecto invernadero de EE. UU., Y la mayor parte proviene de la calefacción. A medida que más estadounidenses buscan formas de reducir su huella de carbono, algunos han comenzado reemplazando las estufas de gas y los calentadores de agua, que es mucho menos costoso que cambiar los hornos de gas.

Las estufas de gas también han sido objeto de escrutinio debido a problemas de salud.

“Con las estufas de gas en particular, cuando enciende un fuego dentro de su cocina, está produciendo contaminación y, por lo general, no se ventilan fuera de su espacio”, dijo Henchen. “Puede serlo si coloca una campana sobre la estufa, pero sabemos que mucha gente no las usa”.

En respuesta a un artículo publicado el año pasado en el atlántico que abogaba por deshacerse de las estufas de gas debido a preocupaciones por la salud y el clima, la Asociación Estadounidense de Gas emitió una declaración que buscaba minimizar el impacto ambiental.

“El uso residencial de gas natural para cocinar produce menos del 0,2% del total anual de emisiones de gases de efecto invernadero, y el consumo total de gas natural residencial en EE. UU. Produce la misma cantidad de gases de efecto invernadero que dos semanas de consumo de carbón chino”, dijo el grupo industrial en su comunicado.

Si bien es cierto que el uso de calentadores y electrodomésticos de gas natural resultados en aproximadamente un 30 a un 45 por ciento menos de emisiones que las que funcionan con petróleo o carbón, eso no es prueba de que no contribuya al problema.

Cambiar una estufa de gas por una eléctrica equivale a un pequeño primer paso. Solo el 2.8 por ciento de todo el gas natural quemado en los hogares de EE. UU. Se usa para cocinar, según datos de 2015 de la Administración de Información de Energía de EE. UU. En los estados que tienen fuentes de electricidad en su mayoría limpias, cocinar con electricidad tiene una huella de carbono menor que el gas natural, pero no siempre es así. Cuando se trata de hacer mella en las emisiones, la escala de conversiones de estufas y calentadores de agua es una cuestión clave. Cuantos más hogares lo hagan, mayor será el impacto.

Como lo atestigua el plan Build Back Better del presidente Biden, la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero de los edificios está a punto de convertirse en una prioridad global mucho mayor. En su informe más reciente, el Panel Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas destacó los edificios y dijo que “representan una pieza fundamental de un futuro con bajas emisiones de carbono”.

En respuesta al informe, el primer ministro británico, Boris Johnson, dijo: “Sabemos lo que se debe hacer para limitar el calentamiento global: dejar el carbón en la historia y pasar a fuentes de energía limpia, proteger la naturaleza y proporcionar financiación climática para los países en primera línea”.

Como parte de su plan para alcanzar un objetivo de cero emisiones netas de gases de efecto invernadero para 2050, el gobierno del Reino Unido está buscando prohibir la venta de calderas de gas, así como estufas y calentadores de agua, a partir de 2025.

Los críticos de los planes para eliminar gradualmente las conexiones de gas se apresuran a señalar que la transición a la electricidad requerirá aumentar drásticamente la producción de electricidad.

“Por supuesto, si el objetivo es realmente ‘electrificar’ nuestra economía nacional, no estamos hablando solo de reemplazar toda la generación de electricidad existente”, Paul Gessing, presidente de la Fundación Río Grande de Nuevo México, un grupo de expertos conservador que se opone al gasto público. , escribió en National Review. “También necesitará mucha electricidad nueva para todos esos electrodomésticos nuevos. De hecho, los expertos dicen que la ‘electrificación’aumentar el consumo de electricidad en los Estados Unidos en un 40 por ciento. “

Los defensores dicen que una conversión total lejos de los combustibles fósiles es el punto central, y hacerlo crearía empleos. En una audiencia del Senado en septiembre titulada “Examinando los beneficios económicos de nuestras casas y edificios electrizantes en Estados Unidos”, Leah Stokes, profesora asociada de ciencias políticas en la Universidad de California, Santa Bárbara testificó que la transición a electrodomésticos más limpios tiene sentido económico.

“Desde la fabricación de calentadores de agua y espacios, cocinas y secadoras, hasta su instalación por parte de electricistas y plomeros, un compromiso agresivo con la construcción de electricidad crearía 1.1 millones de nuevos empleos directos e indirectos durante los próximos 10 años”, dijo Stokes.

En parte debido a un campaña de relaciones públicas de décadaspara las empresas de gas, cocinar sobre una llama de gas se considera más deseable desde el punto de vista estético. La Asociación de Restaurantes de California presentó una demanda fallida contra la prohibición del gas natural de Berkeley que afirmaba que “los restaurantes que se especializan en alimentos internacionales tan apreciados en el Área de la Bahía no podrán preparar muchas de sus especialidades sin gas natural”.

Henchen, sin embargo, señala que los recientes avances tecnológicos en la cocina eléctrica han ido ganando adeptos.

“Las estufas de inducción son una parte del mercado pequeña pero de rápido crecimiento. Son realmente el mejor producto en términos de calentar agua muy rápido o tener controles precisos para niveles altos o bajos de calor ”, dijo.

Sin embargo, como ocurre con todas las iniciativas de cambio climático, el debate sobre la conversión a estufas eléctricas a menudo se reduce a un argumento partidista sobre el papel del gobierno.

En esa misma audiencia de septiembre en la que Stokes pronunció su testimonio, el senador Mike Lee de Utah defendió la posición republicana sobre la financiación federal para cambiar las estufas de gas de Estados Unidos por eléctricas.

“La respuesta no es gastar miles de millones de dólares de los contribuyentes federales para electrificar cada hogar y negocio estadounidense y, lo que es igualmente importante, la respuesta no es alterar fundamentalmente la política federal para regular la energía en su generación y su consumo”, dijo Lee en sus comentarios de apertura. “En su lugar, tenemos que desencadenar la industria estadounidense para que las fuentes de energía nuevas y diversas puedan ayudar a crear un futuro energético más resistente para Estados Unidos”.

Sin embargo, para escuchar a Henchen decirlo, el gobierno a nivel local, estatal y federal tendrá que desempeñar un papel clave para ayudar a las personas a dejar de usar estufas y calentadores que funcionan con combustibles fósiles.

“Estamos absolutamente buscando, ya sean programas gubernamentales o programas de servicios públicos, que realmente estén aumentando el incentivo para ayudar realmente a las personas a hacer este cambio y realizar estas inversiones en nuestros hogares y negocios”, dijo Henchen. “El cambio climático es un gran problema y nadie lo ha resuelto todavía. Para progresar, todos debemos remar en la misma dirección. No podemos hacerlo sin una acción gubernamental significativa; de lo contrario, ya lo estaríamos haciendo “.

DAVID KNOWLES / YAHOO NEWS